비판적 사고란 무엇인가? : 미국 학자의 설명

 

Gerald M. Nosich, <Learning to Think Things Through: A Guide to Critical Thinking in the Curriculum> Prentice Hall, 2001.


비판적 사고에는 다음과 같은 중요한 두 개의 특성이 있다.

(1) 비판적 사고는 반성적 사고이다. 이것이 의미하는 바는, 비판적 사고가 사고에 대한, 특히사고의 요소들에 대한 사고를 포함한다는 것이다. ( 이에 대한 도식적 설명: 두 겹의 사고)

(2) 비판적 사고는 잘 생각된 사고이다. 이것은 비판적 사고가 사고의 고차적 기준을 만족시키는 사고임을 의미한다.

 

비판적 사고에서는 추리의 요소와 기준들이 중요하다.

비판적 사고에는 50여개나 되는 기초 개념들이 있는데, 그 중 중심적 개념들은 20여개이고 다시 8개의 범주로 대별할 수 있다. 이것들을 추리의 요소들이라고 부른다. 다음 그림은 추리의 요소들에 대한 도표이다.

 

그림 속의 8개의 동그라미 조각들은 추리의 요소들을 보여준다.

그 외의 추가적인 요소들은 맥락과 대안들이다.

첫째, 맥락은 추리의 요소라기보다는 추리의 배경이라고 할 수 있다.

둘째, 대안들은 추리에서 달라질 수 있는 모든 것을 포괄한다.

(김영정 교수의 사고의 99단에서는 '대안'을 제외했고 '맥락'을 대등하게 포함시켰다.)

이러한 10가지 요소들은 모든 추리에 들어있다. "모든"이 여기서 중요한데, 왜냐하면 어떤 추리를 하든 당신은 거기에서 이 요소들을 찾을 수 있고, 반성해야 한다는 것을 의미하기 때문이다. 이들에는 정해진 순서는 없다.

( 비교해 볼 만한 설명: 비판적 사고의 요소들에 대한 도식적 이해 )

한편 비판적 사고의 기준들은 다음의 일곱 가지로 정리된다.

- 명료성, - 깊이, -정확성, - 넓이, - 중요성, 유관성, - 엄밀성, - 충분성.

이 기준들은 마치 훌륭한 사고의 불순물들을 걸러내는 체와 같은 기능을 한다. 다음의 비유적인 그림을 참고하여 사고의 기준들이 비판적 사고에 어떻게 활용되어야 하는지 생각하라.

 

( 비교해 볼 만한 설명: 비판적 사고의 기준들에 대한 도식적 이해 )


 

 

 

<철학, 지식이 아닌 지혜>

 

 

 

 

 

 

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